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科研人員研究發現:化石腿骨揭示人類祖先經常爬樹

發布時間:2020-04-03 10:57:40 來源:科技日報 責任編輯:caobo

據物理學家組織網近日報道,一個由英國肯特大學牽頭的國際科研團隊分析人類腿骨化石后得出結論稱,生活于距今100萬到300萬年的人類祖先可能經常爬樹,新研究有望改變我們對今天人類何時、何地以及如何形成的理解。

研究人員分析和比較了60多年前在南非出土的兩條腿骨化石的內部骨骼結構,這兩條腿骨的主人是生活于100萬到300萬年前的羅百氏傍人。

結果表明,這兩塊腿骨化石的外部形狀非常類似,具有更像人類而非猿類的髖關節,這表明這兩條腿骨的主人依靠兩條腿行走。而能用兩條腿走路一直是區分現代人類和人族中已滅絕物種與我們最親近的現代猿類(黑猩猩、大猩猩和紅毛猩猩)的一個主要特征。

研究人員還檢查了這兩條腿骨化石的內部骨骼結構,以厘清這兩條腿骨的主人如何使用腿部。出乎意料的是,當研究小組分析股骨頭的內部情況時,發現它們具有獨特的與髖關節結合的方式。這表明,這兩塊腿骨化石的主人擁有非常靈活的髖關節,在其他非人類猿類中,這是與爬樹有關的特征。

研究人員稱,這些隱藏于骨骼化石內的人類進化新信息,將改變我們對今天的人類何時、何地以及如何形成的理解。

研究負責人之一、肯特大學人類學和自然保護學院的馬修·斯金納說:“最新研究表明,人類祖先在大約200萬年前經常爬樹。正如本研究所揭示的,骨骼的外部形狀可能會誤導我們,未來我們將進一步分析手、腳、膝蓋、肩膀和脊椎等其他骨骼的內部結構,從而獲得人類在制造和使用石制工具等其他重要行為方面如何演變的新發現。”(記者劉霞)

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