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驚嘆!冥王星也許有個與其同齡的地下深海

發布時間:2020-03-31 20:39:24 來源:科技日報 責任編輯:caobo

據美國《新聞周刊》網站近日報道,美科學家對其國家航空航天局(NASA)的“新視野”號傳回圖像進行分析后得出結論,冥王星表面下潛藏的海洋或許與冥王星自身一樣古老,且厚達150公里以上。這一研究表明,液態水在太陽系邊緣可能很常見。

2015年,“新視野”號發現,盡管冥王星距太陽約60億公里,但其冰冷外殼下可能擁有一個液態水海洋。不過,這個海洋何時出現?現存多少液體?多少液體被凍住?一直是未解之謎。

加州大學圣克魯茲分校行星科學家卡芙·比爾森領導的團隊最新研究或給出了答案:自45億年前冥王星形成后不久,這個矮行星就擁有了一個地下海洋,這個海洋可能包裹冥王星的巖石內核并與其相互作用。

普渡大學行星科學家艾登·丹頓說,如果這一研究能被證實,表明海洋在太陽系邊緣或許很常見,甚至能維持生命繁衍生息,這可能“改變我們對柯伊伯帶的了解”。

比爾森曾經假設冥王星潛在海洋存在兩種情況:如果冥王星起初很冷,那么任何地下水會先被凍住,再被其內核中放射性元素衰變產生的熱量融化,隨著時間流逝,部分液體再被凍結。在這種情況下,冥王星會隨著冰的融化而收縮,然后隨著水再次冰凍而擴張,因此,其外殼上應該會出現裂縫和斷層。如果冥王星起初很溫暖,那么在冥王星幾乎整個生命中,海洋將一直處于流動狀態。在這種情況下,表面會只顯示出由于海水部分凍結而產生的裂縫。

研究團隊發現的情況屬于后者。比爾森說:“這意味著冥王星剛開始比較溫暖,也許它誕生之初就擁有一個海洋。”

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