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你聽過嗎?英國歷史上的一出“懷孕生兔”鬧劇

發布時間:2020-06-05 14:45:31 來源:文匯報 責任編輯:caobo

1726年是英國歷史上平淡的一年,四海升平,全年并無大事可敘,喬治一世在前往漢諾威的路上中風駕崩也是來年才發生的事情。是年,《格列佛游記》初版,當中以外科醫生格列佛為主人公虛構出許多荒誕的情節。與此同時,現實生活中的一出醫療鬧劇正在上演。10月10日,《英國周報》刊出一則消息,吸引了人們的眼球:

從吉爾福德傳來一個怪異卻已被證實的消息,與丈夫和兩個孩子共同居住在戈達爾明的一位農婦,月前在當地著名外科醫生兼助產士約翰·霍華德的幫助下,順利產下類似兔子的生物,但沒有發現心臟和肺。14天后,同樣在霍華德醫生的幫助下,該農婦又產下了一只完整的兔子。數天后,她再次產下4只兔子。在接下來的星期五、星期六和星期天,她又經歷了第四、第五和第六次生產,每次各產下1只兔子,總共產下9只兔子。這些兔子在產出后全部死掉?;羧A德將它們保存在蒸餾酒里,試圖向皇家學會展示。該農婦聲稱,兩個月前,當她在田里耕作時,曾碰到一只兔子,她本想抓住它,卻徒勞無獲。這使她產生了對兔子的強烈渴望,從而導致她生病,且不幸流產,此后她對兔子更加念念不忘。這位農婦后來又生下了5只兔子,總共14只。

這位叫瑪麗·托夫特的農婦成了名人,時人熱議懷孕生兔的奇聞?;羧A德也專門照料瑪麗,在她生完第九只兔子后,把她從戈達爾明接到吉爾福德,還寫信給醫界名流,邀請他們前來見證。這則消息引起了喬治一世的興趣,他派外科醫生納薩尼爾·圣安德烈等人調查此事,圣安德烈在長達40頁的報告中提出了幾點證據以證明事件的真實性。第一、霍華德是一位正直的外科醫生,有超過30年的助產經驗,專業能力可靠。第二、他曾數次檢查過瑪麗的身體,發現她存在部分產前征兆,屬于右側輸卵管妊娠。第三、其他當事人也證實該事件的真實性,如居住在吉爾福德的伊麗莎白·黑爾莫斯和奧利弗·桑茲。

事情似乎已經相當明朗。戈達爾明的普通農婦瑪麗,在霍華德醫生幫助下生出類似兔子的生物。但情況很快出現轉折。參與調查的西利亞科斯·阿勒斯醫生在長達28頁的報告中,指出該事件存在的幾處疑點。第一,當他要求對瑪麗進行診斷時,卻被霍華德制止,許諾會另選合適時機。第二,他對瑪麗生出的皮毛進行檢查,發覺更像是剛從野兔身上脫落下來的。第三,他對瑪麗進行診斷時,發現她脈象平緩,不像剛生產過的婦人。第四,在他向瑪麗問診時,都是霍華德在回答,瑪麗反而有意遮掩,只字不語。第五,他對瑪麗進行臨床觀察,發現她舉止怪異,與正常分娩狀態差別甚大。第六,他將瑪麗產下的兔子進行解剖,發現散落的部位有遭到人為切割的痕跡,在部分直腸里有排泄物,其中兩只兔子的排泄物中,還觀察到少量的干草和玉米。

內科醫生理查德·曼寧漢姆爵士也前往吉爾福德參與調查,他將自己10天內的見聞以日記的形式記載下來,揭開了事件的真相。這本長達38頁的日記很快在倫敦出版。當中記載,11月28日,在他初次對瑪麗觸診時便覺出怪異,她的腹部柔軟,與正常人相似,這絕不像產婦該有的樣子。在對她產下的生物進行觀察后,曼寧漢姆認定,這絕非人類子宮所能孕育。次日,喬治一世下令,將瑪麗帶往倫敦,大批貴族和醫生在她抵達的當夜,便迫不及待地前去看望。經過數天的臨床觀察,曼寧漢姆完全確信,瑪麗只是通過諸如產前陣痛和抽搐等把戲蒙騙世人。一番周折后,在托馬斯·克萊斯爵士的幫助下,他將瑪麗監禁起來,不斷對其施壓,他告訴瑪麗,倘若能盡快從實招來,則可以幫忙斡旋,從輕發落,否則將立即處以重罰。

12月7日,瑪麗對自己的行為供認不諱:為改善生活,她輕信了某個婦人的話,提前將幼兔放入體內,假裝自然生產。其他涉案人員也相繼坦白。戈達爾明的織工愛德華·科森指證,瑪麗的丈夫約書亞曾買下他的兩只幼兔,當得知還有一只被處理的死兔時,約書亞表示惋惜,聲稱即便是死的,用處也和活的一樣。理查德·斯特德曼也作證,約書亞跟他購買了兩只5周大的兔子,當面將其殘忍殺死,還告訴他要守口如瓶。制革匠約翰·斯威塔普樂也坦承,約書亞買下他的兩只幼兔,將其帶往吉爾福德。據照料瑪麗的護士瑪麗·科斯頓所言,約書亞從未對妻子的遭遇產生任何同情,也沒有請牧師為她禱告,瑪麗也沒有任何飲食禁忌,幾乎每天都能吃到自己喜愛的咸牛肉,有時還會喝點啤酒和葡萄酒。

真相最終水落石出,懷孕生兔是一場騙局?,旣愔鲗Я诉@場醫療鬧劇,約書亞到處購買兔子,充當幫兇?,旣愐蚱墼p罪被判處監禁,直至1727年4月8日,西敏寺季審法庭才撤銷對她的訴訟。她至死都背負著欺世的罵名,在她的堂區死亡記錄上赫然寫著:“瑪麗·托夫特,遺孀,自稱懷孕生兔的女騙子,已葬。”在整場醫療鬧劇當中,霍華德顯然存在蓄意包庇的嫌疑,圣安德烈也難辭其咎,對此事起到了推波助瀾的作用。在清楚事件的真相后,圣安德烈在12月8日起草了一份對外公告,次日在《日報》刊登,他不僅推翻之前發表的錯誤結論,還指責該事件是“最可惡的詐騙”,他轉而強調,會將真相公之于眾,希望可以得到人們的寬宥。至此,這場歷時兩個多月的醫療鬧劇宣告結束。

瑪麗·托夫特主導的這場醫療鬧劇,恰是孕育在近代早期的英國社會,我們應當如何進行解讀呢?筆者認為,它至少可以反映出以下幾個方面:第一,近代早期英國下層民眾的生活狀況不容樂觀。以這場醫療鬧劇的主人公為例,首先,瑪麗和約書亞居住的戈達爾明是薩里郡乃至全國有名的貧困區,在1664年當地有48%的家庭被豁免了爐灶稅;其次,他們都生長在多子女的貧困家庭當中,約書亞在12個子女中排行第六,瑪麗在5個子女中排行老二,作為大姐,她在17歲時便嫁給了比她大一歲的丈夫,以近代早期英國人25歲左右的結婚年齡來計算,這應當屬于早婚,早婚家庭遇到的直接難題便是經濟問題,原生家庭顯然難以提供任何支持,生活的重擔落在兩個年輕人身上;此外,兩人都沒有一技之長,而且在婚后4年內接連生下兩個孩子,這無疑使原本困頓的家庭更加捉襟見肘,瑪麗禁不住誘惑,主導了這場鬧劇。

第二,兔子在近代早期的英國深受社會各階層的喜愛。自13世紀中葉以降,兔子成批進駐英國腹地,其強大的生殖能力,被時人視為繁榮的象征。與此同時,兔子也給英國民眾帶來較大的經濟效益,被大量飼養。一方面,兔肉口感鮮嫩,營養價值高,深受社會各階層的喜愛,在17世紀末的倫敦,有食客會將兔子帶入酒館烹飪,充當下酒菜;另一方面,兔毛的質地柔軟,保暖性強,在國內外都擁有較大的市場需求,近代早期英國的男傭和約曼農尤其熱衷于穿著兔毛制作的衣物。

第三,英國在近代早期構建了強大的傳播媒介和公共輿論空間。隨著報紙和印刷行業的快速發展,在任何地方發生的事情都可以很快傳布四方??Х鹊旰途起^的興盛,也為人們茶余飯后交換談資提供了場所。各種消息不脛而走,國王都可以通過這些媒介了解英國境內某個小鄉村近期發生的奇聞異事。這些媒介還塑造出強大的公共輿論空間,圣安德烈在發現懷孕生兔事件的真相后,不得不立即刊登公告,試圖得到輿情的諒解。

第四,近代早期英國醫學革命的有限性問題。盡管當時的英國已然經受了醫學革命的洗禮,人們對健康和疾病的認知逐步由宗教和迷信向醫學層面發生轉移,但是這種觀念的改變仍然局限于部分醫學界精英和中上層知識分子。無論是住在倫敦的上流社會,還是在戈達爾明的鄉間,很多人對懷孕生兔這種怪誕的事件深信不疑,醫學知識的科學化和社會化問題仍然難以得到有效解決。然而,這場醫療鬧劇的結局表明,醫學知識最終戰勝了迷信。

作者:聶文

(本文為國家社會科學基金重大項目 “英國經濟社會史文獻學專題研究”階段性研究成果)

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